Leões brancos raros nascem em parque na África do Sul

Um parque de leões próximo a Johannesburgo está comemorando o nascimento de dois raros leões brancos.

“Não existe uma pesquisa completa sobre o número de leões brancos, mas eu duvido que existam mais de 100 no mundo”, diz Ian Melass, diretor do “The Lion Park”. De acordo com o zoológico de Johannesburgo, o número total é menor de 30.

Além de poder exibir a beleza exótica dos animais, os donos do parque tem outro motivo para sorrir. Os filhotes, um macho e uma fêmea com pouco mais de uma semana de vida, podem valer até 38 mil dólares. A ninhada ainda teve um terceiro animal, que nasceu com a coloração normal.

Os leões brancos não são albinos, mas também são resultantes do agrupamento de genes recessivos. O processo é o semelhante ao que ocorre com o leopardo real, que tem listras ao invés de pintas.

Melass, que possui mais de 70 leões no parque, planeja ficar com o macho e dar a fêmea ao zoológico de Johannesburgo.
(Folha de São Paulo com Reuters)