Polvos usam tentáculos igual a vertebrados

O polvo pode ter tentáculos flexíveis, mas os usa da mesma forma que os vertebrados usam seus braços ou suas patas, revelou o estudo de uma equipe de pesquisadores israelenses, que lança luz sobre a evolução dos braços e que será publicado na edição desta quinta-feira (10) do semanário científico britânico Nature.

Uma equipe de pesquisadores israelense filmou polvos enquanto esticavam seus tentáculos de seu esconderijo num aquário para alcançar um pedaço de comida e levá-lo até a boca. Filmados centenas de vezes, os polvos usam uma estratégia semelhante à dos vertebrados para fazer este complexo movimento.

Embora seus tentáculos sejam flexíveis e elásticos, estes invertebrados enrigessem os membros por controle muscular e os articulam de uma forma misteriosamente semelhante à de animais com esqueletos rígidos, descobriram os cientistas. Para executar este movimento elegante e suave, o polvo arqueia seu braço para formar três “articulações”, localizadas em posições semelhantes à do ombro, cotovelo e pulso nos braços humanos.

A articulação “conjunta” divide o braço do polvo em dois segmentos principais de comprimento igual, tal como o braço e o antebraço dos humanos. Esta semelhança não é acidental, afirmaram os cientistas.

As espécies podem ser muito diferentes na fisiologia, mas cada uma enfrenta as mesmas dificuldades para localizar a comida, capturá-la e levá-la à boca. Segundo o estudo, milhões de anos de evolução determinaram que o braço com três articulações é a forma mais eficiente e simples de atingir este objetivo. (Terra.com)