Descoberto planeta “estufado”

O maior planeta já encontrado ao redor de outra estrela que não o Sol é tão estufado que boiaria na água, dizem astrônomos americanos: ele tem um raio 38% maior que o de Júpiter, mas apenas metade da massa. O mundo recém-descoberto, batizado HAT-P-1, é o maior e o menos denso dos mais de 200 planetas que já forma descobertos fora do Sistema Solar. HAT-P-1 orbita uma das estrelas de um par na constelação de Lacerta, 450 anos-luz da Terra.

“Se você puder imaginar pôr este planeta num copo de água cósmico, ele flutuaria”, disse Robert Noyes, do Observatório Astrofísico Smithsoniano. HAT-P-1 é um planeta estranho, já que orbita sua estrela a apenas 5% da distância que separa a Terra do Sol: ele Teva menos de 5 dias para completar uma órbita, contra 365 dias da Terra.

Astrônomos especulam que o novo planeta pode pertencer a uma nova categoria de corpos celestes, menos densos do que a teoria permitiria prever. (AP/ Estadão Online)