Cratera de meteoro vira atração turística do Paraná

O Paraná ganhou um novo destino turístico, ao lado das Cataratas do Iguaçu, do Parque de Vila Velha e da Unidade de Conservação da Ilha do Mel: uma cratera de quase 10 quilômetros, formada pelo impacto de um meteoro há até 120 milhões de anos.

Identificada em 2004 por uma equipe de pesquisadores liderada por Álvaro Penteado Crósta, do Instituto de Geociências da Unicamp – Universidade Estadual de Campinas (SP), a cratera de Vista Alegre foi transformada, em dezembro, em sítio geológico voltado para o turismo e para a divulgação científica.

Com apoio da Unicamp e da empresa estatal de recursos minerais Mineropar, o sítio geológico recebeu painéis ilustrados com informações sobre a formação da cratera e peculiaridades sobre o impacto nos terrenos rochosos da região. “A idéia é difundir as geociências e tornar as formações geológicas mais conhecidas do grande público”, disse Crósta.

A cratera se estende por uma área circular com 9,5 quilômetros de diâmetro no bairro rural de Vista Alegre, município de Coronel Vivida, no sudoeste paranaense. A topografia da cratera, segundo Crósta, é muito diferente do resto da região, que se caracteriza por terrenos acidentados. “O fundo relativamente plano favoreceu a agricultura no local. Hoje, dentro da cratera, há plantações e um bairro rural com várias famílias”, explicou.

Potencial turístico – Um dos painéis foi instalado em um mirante na borda mais íngreme da cratera, com 120 metros de altura, de onde se consegue visualizar toda a extensão da feição geológica.

Elaborados por pesquisadores da Unicamp e da Mineropar, os painéis descrevem, em português e inglês, exemplos de crateras e a localização de cada uma delas no Brasil e no mundo. Um folheto também foi produzido para ser entregue aos visitantes.

Segundo Crósta, a instalação dos painéis é o primeiro passo para associar o turismo à divulgação científica de geociências, seguindo o exemplo de outros países.

“Uma das crateras mais conhecidas do mundo, no Arizona (Estados Unidos), é um sítio geológico com um museu privado visitado por dezenas de milhares de pessoas todos os anos. O mesmo ocorre com a cratera de Ries, na Bavária (Alemanha)”, disse.

A cratera de Vista Alegre é a quinta descoberta no Brasil. As outras são as do Domo do Araguainha, com 40 quilômetros, entre Mato Grosso e Goiás; Riachão (MA), com 4,5 quilômetros; Domo do Vargeão (SC) e Serra da Cangalha (TO), ambas com 12 quilômetros. (Agência Fapesp)