China planeja missão oceânica a 7 mil metros de profundidade

A China prepara o lançamento de uma missão oceânica que pode levar sua tripulação a sete mil metros de profundidade, informou nesta segunda-feira (9) a agência oficial de notícias Xinhua. O diretor da Administração Oceânica Estatal chinesa, Zun Zhihui, disse que um batiscafo – veículo usado na exploração de águas profundas – foi ajustado no ano passado e que os testes começarão em 2009.

Caso passe pelos testes de controle, o submergível poderá mergulhar a sete mil metros de profundidade, um dos maiores deslocamentos já conseguidos, afirma o órgão do governo chinês. O recorde de profundidade em missões oceânicas é do francês Jacques Piccard e do americano Don Walsh, que, em 1960, a bordo do batiscafo “Trieste”, desceram a 10.916 metros na fossa Challenger, a mais profunda de todo o mundo, no oceano Índico.

Zun Zhihui disse que o batiscafo da China pode levar uma tripulação de até três pessoas e será uma importante ferramenta de prospecção e pesquisa submarina. Segundo ele, a data de lançamento da missão ainda está sendo discutida. (Fonte: Estadão Online)