Empresa papeleira quer plantar floresta de eucaliptos transgênicos

Uma empresa papeleira americana planeja plantar florestas de eucaliptos geneticamente modificados em sete Estados do Sul do país.

ArborGen, uma empresa de biotecnologia associada a três grandes produtoras de papel, obteve mês passado aprovação do Departamento de Agricultura dos EUA para testes de campo envolvendo o plantio de 250 mil árvores em 29 locais nos próximos anos.

Teste de campo com árvores transgênicas já haviam sido realizados em alguns Estados americanos, mas em escala muito menor.

Eucaliptos australianos crescem mais rápido que árvores nativa norte-americanas e produzem polpa de alta qualidade adequada para a produção de papel. Mas até agora esses eucaliptos foram capazes de se desenvolver assim somente em climas quentes.

Agora a ArborGen alterou geneticamente as árvores para resistirem baixas temperaturas. A ideia é testar em quais temperaturas essas árvores e florestas podem prosperar.

Os locais de teste devem cobrir uma área total de 121 hectares nos Estados da Flórida, Carolina do Sul, Texas, Alabama, Mississippi, Geórgia e Louisiana.

Embora plantações de milho e soja transgênicos tenham se tornado comuns, o experimento da ArborGen é o primeiro utilizando árvores em tão grande escala nos EUA.

A empresa afirma que florestas de eucaliptos vigorosos e com baixo tempo de crescimento poderia resultar em maior produção em menor área, permitindo a conservação de florestas naturais em outras áreas.

Mas críticos dizem que, apesar da aprovação do Departamento de Agricultura, ainda não se sabe o suficiente sobre o impacto dessas florestas no ambiente em seu entorno.

Uma dos pontos levantados é o de que eucaliptos são espécies invasivas que requerem grandes quantidades de água, o que poderia reduzir níveis de água subterrâneos e aumentar o risco de incêndios devido a sua alta flamabilidade.

Segundo a ArborGen, porém, o eucalipto não se mostrou invasivo em diversos países tropicais onde a espécie foi plantada. Além disso, a empresa afirma ter modificado geneticamente a espécie para reduzir sua habilidade de dispersão. (Fonte: Folha.com)

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