Praias da Califórnia podem sumir com elevação do mar, diz estudo

A elevação do nível do mar em consequência das mudanças climáticas pode fazer desaparecer algumas das praias mais conhecidas da Califórnia até o final do século, junto com centenas de milhões de dólares em propriedades, segundo um novo estudo divulgado nesta quinta-feira (15).

“Se as praias desaparecerem, encolherem e erodirem, teremos menos turismo”, disse Phillip King, professor-associado de economia da Universidade Estadual de San Francisco. “Tivemos o melhor conhecimento científico disponível, e é possível que os custos (estimados) ainda sejam baixos demais.”

Economistas da universidade passaram dois anos projetando prejuízos econômicos da mudança climática no Ocean Beach de San Francisco e nas comunidades de Carpinteria, Malibu, Venice e Torrey Pines State Reserve, perto de San Diego.

Baseados em previsões que dizem que o nível do mar vai subir entre um e dois metros até o ano 2.100, os pesquisadores conceberam modelos prevendo que propriedades, infraestrutura, habitat selvagem e espaço aberto seriam inundados ou erodidos, assim como o valor dessas perdas.

Alto custo – Eles também pesquisaram relatórios existentes para determinar o custo de proteger ou substituir esses recursos costeiros. A praia de Venice é a que será mais atingida das cinco praias estudadas, com um aumento de dois metros no nível do mar nos próximos 90 anos, resultando em US$ 96 milhões de prejuízos, segundo o relatório. Um aumento de um metro no mesmo período provocaria um prejuízo de US$ 31,6 milhões.

Sobre os danos adicionais da erosão de áreas no continente a partir da costa, os pesquisadores previram prejuízos até o fim do século de entre US$ 600 milhões até US$ 1 bilhão ou mais para as cinco áreas combinadas.

Um estudo mais abrangente de 2009, feito pelo Instituto Pacífico de pesquisas ambientais, concluiu que perto de 500.000 pessoas e US$ 100 bilhões em propriedades ao longo da costa californiana corriam risco de sofrer grandes enchentes com o aumento dos níveis do mar neste século, a menos que novas salvaguardas fossem postas em prática.

O relatório também descobriu que grandes extensões da costa do Pacífico seriam perdidas para a erosão acelerada. Os pesquisadores sugeriam que o risco crescente de enchentes pode ser minimizado investindo cerca de US$ 14 bilhões em um sistema de muros de contenção do mar, barragens e diques para reforçar parte dos 1.770 quilômetros de costa. (Fonte: G1)