Astronautas preparam estação para táxis espaciais dos EUA

Dois astronautas norte-americanos saíram da Estação Espacial neste sábado (21) para começar a ajustar locais de pouso para dois táxis comerciais espaciais.

Os trabalhos preparam locais para atracar os voos da Boeing e da empresa privada Space Exploration Technologies, ou SpaceX, que estão desenvolvendo cápsulas para entrar e sair da estação, que voa a cerca de 418 quilômetros acima da Terra.

O comandante da estação Barry “Butch” Wilmore, de 52 anos, e o engenheiro aeronauta Terry Virts, 47, deixaram a estação Quest pouco antes das 13h (GMT) para começar uma caminhada espacial de seis horas e meia, a primeira de três saídas nos próximos oito dias.

Na primeira saída, Wilmore e Virts devem instalar seis cabos no módulo Harmony da estação, o mesmo lugar onde os ônibus espaciais, aposentados em 2011, costumavam ancorar.

Depois de mais dois passeios no espaço marcados para quarta-feira (25) e domingo (1), a estação terá um total de 233 metros de novos cabos, assim como um sistema de comunicações para suportar o CST-100, da Boeing, e as cápsulas atualizadas Dragon, do SpaceX.

O primeiro teste aéreo para um novo transporte de tripulação não deve acontecer até o final de 2016, mas a estação, um laboratório de 100 bilhões de dólares, de propriedade de 15 nações, precisa passar por uma transformação significativa para estar preparada para os novos veículos, disse a Nasa.

“Estamos fazendo muitas reconfigurações neste ano”, disse Kenneth Todd, administrador de operações da estação, em uma entrevista coletiva. “Estamos realmente tentando levar a estação para o próximo nível”. (Fonte: G1)