Cápsula Cygnus chega à Estação Espacial Internacional

A cápsula não tripulada Cygnus, da empresa Orbital ATK, lançada no domingo de Cabo Canaveral na Flórida, chegou nesta quarta-feira à Estação Especial Internacional (ISS) para abastecê-la de provisões e equipamentos, informou a Nasa.

A nave atracou às 9h19 (de Brasília) através do braço robótico da Estação, operado por dois dos seis tripulantes da ISS, Kjell Lindgren e Scott Kelly.

Pouco depois, às 12h26, a nave se acoplou ao módulo norte-americano Unity, informou a agência espacial norte-americana em sua página na internet.

Esta versão melhorada da Cygnus, com uma capacidade 25% maior, leva 3,5 toneladas de alimentos, água, roupas, assim como equipamentos e material destinado a 250 experiências científicas.

Esta missão marca a retomada dos voos comerciais americanos para abastecer a plataforma orbital depois de dois acidentes.

A última missão de abastecimento foi da cápsula Dragon da empresa SpaceX, em abril passado.

A Cygnus permanecia em terra desde a explosão do lançador Antares, da empresa Orbital, segundos depois do lançamento em outubro de 2014 do centro espacial de Wallops Island, Virgínia.

A visita anterior da Cygnus à ISS remontava a julho de 2014.

A SpaceX, a outra companhia privada que estabeleceu contratos com a Nasa para abastecer a ISS, perdeu seu foguete Falcon 9 em junho, também pouco depois de seu lançamento de Cabo Canaveral, na Flórida.

A cápsula Cygnus permanecerá acoplada à ISS até janeiro, quando será enviada novamente para a atmosfera para que se desintegre com 1,5 toneladas de dejetos à bordo, informou a Orbital. (Fonte: G1)

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