Micro-ônibus espacial vai entregar carga para astronautas em órbita

A Nasa contratou a Sierra Nevada – empresa que desenvolveu a Dream Chaser, um micro-ônibus espacial – para transportar carga até a ISS (Estação Espacial Internacional).

A agência espacial dos EUA anunciou na quinta-feira (14) que o veículo vai se juntar à frota de outros dois modelos de espaçonaves do setor privado que devem começar a voar para o complexo orbital a partir de 2019.

As outras empresas selecionadas foram a SpaceX, que desenvolveu a espaçonave Dragon, com foguete não-retornável, e a Orbital ATK, que pesquisa um sistema de foguetes para cargas maiores.

Os termos do contrato com a Sierra Nevada não foram revelados, mas a Nasa havia dito que pretendia gastar entre US$ 1,0 bilhão e US$ 1,4 bilhão por ano no programa. Cada contrato inclui até seis voos de carga para a ISS.

A Dream Chaser é projetada para decolar como um foguete, na vertical, e aterrissar em uma pista de pouso como um avião comum. A operação ocorre basicamente como a dos antigos ônibus espaciais da própria Nasa, aposentados em 2011. (Fonte: G1)

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