Invenção barata com pneus pode impulsionar controle do vírus da zika

Pesquisadores de México e Canadá divulgaram nesta quinta-feira (7) os resultados de um estudo que avaliou a eficácia de uma armadilha para mosquitos feita a partir de pneus velhos, capaz de recolher milhares de ovos que poderiam transmitir vírus da zika, dengue, febre amarela e chikungunya.

Este artifício, batizado de “ovillanta”, consiste em pedaços de borracha cortados e uma solução líquida que atrai os mosquitos Aedes aegypti.

As fêmeas depositam seus ovos em uma tira de madeira ou papel que flutua sobre a solução líquida dentro da armadilha de borracha. A tira pode ser removida semanalmente e os ovos destruídos com fogo ou etanol.

Especialistas em saúde esperam que esta armadilha possa ajudar as pessoas em áreas remotas onde outros métodos não estão disponíveis. A ideia é reduzir o contato das pessoas com os mosquitos que propagam a zika, doença com sintomas leves, mas que preocupa pela forte associação com casos de microcefalia.

“Decidimos usar pneus reciclados, em parte porque já representam 29% dos locais de reprodução escolhidos pelos mosquitos Aedes aegypti, em parte porque os pneus são universalmente acessíveis em ambientes de baixos recursos, e em parte porque dar aos velhos pneus um novo uso cria uma oportunidade de limpar o meio ambiente local”, disse o pesquisador Gerardo Ulibarri, da Universidade Laurentian de Ontário.

Os especialistas testaram as armadilhas na cidade guatemalteca de Sayaxche ao longo de 10 meses. “Recolheram e destruíram mais de 18.100 ovos de Aedes por mês usando 84 ‘ovillantas’ em sete vizinhanças”, indica o estudo.

As armadilhas de pneus também são um método barato: custam apenas 20% do que custaria combater o inseto com pesticidas, dizem os pesquisadores.

O projeto foi pago pelo governo canadense. Ulibarri colaborou com Ángel Betanzos e Mireya Betanzos do Instituto Nacional de Saúde Pública do México e do Ministério da Saúde da Guatemala.

A solução baseada em leite utilizada para atrair os mosquitos foi desenvolvida pela universidade Laurentian. Os pesquisadores também divulgaram um vídeo com instruções para fazer as armadilhas. (Fonte: G1)

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