Nova tecnologia SubCAS permite aos cientistas estudar melhor os ecossistemas do fundo do mar

Nova tecnologia SubCASNova tecnologia SubCAS / imagem: Inhabitat

Cientistas da Academia de Ciências da Califórnia criaram um novo dispositivo capaz de capturar e transportar criaturas do fundo do mar até a superfície do oceano sem prejudicá-las, permitindo aos cientistas estudar melhor o mar profundo e descobrir novas espécies. A Câmara Submersível para Subida de Amostras, ou SubCAS, trabalha capturando primeiro a vida selvagem dentro de um pequeno frasco coletor. Uma vez que o SubCAS e seu mergulhador tenham subido para aproximadamente 200 pés abaixo da superfície, o frasco é então movido para uma câmara maior, que é selada depois que uma bolha de ar também é inserida. Essa bolha de ar se expande à medida que a pressão cai, o que mantém a pressão dentro do frasco em um nível constante e consistente com o que ocorre nos habitats das criaturas do fundo do mar.

Até recentemente, os desafios tecnológicos limitavam nosso conhecimento da zona mesofótica, ou “luz do meio”. Os ecossistemas mesofóticos começam a existir aproximadamente na profundidade além da qual a tecnologia de mergulho tradicional deixou de proteger efetivamente os mergulhadores. Por outro lado, essa zona também é superficial demais para justificar o uso de tecnologia normalmente usada para exploração em águas profundas. Na última década, a tecnologia de mergulho melhorou e, com ela, nossa compreensão dessa parte única do oceano.

“Quando começamos a fazer esses mergulhos profundos, vendo ecossistemas inteiros que ninguém jamais viu… Eu queria trazê-los para a área pública”, disse o Diretor Sênior do Aquário Steinhart, da Academia de Ciências da Califórnia, e co-inventor do SubCAS, Bart Shepherd. A equipe conseguiu trazer 89% dos animais mesofóticos capturados para a superfície, enquanto 143 dessas criaturas foram transportadas de locais em todo o mundo para o Aquário Steinhart em San Francisco, onde muitos deles estão em exibição na Twilight Zone: “Estamos mostrando a mais de um milhão de pessoas por ano essas coisas que ninguém mais terá a oportunidade de ver e [usando] isso como uma maneira de ter uma [conversa] sobre recifes de coraisdeclínio “, disse Shepherd. A equipe está se preparando para uma expedição mesofótica de 2019 no Oceano Índico. “Não há realmente ninguém que fez mergulho profundo em recifes no Oceano Índico”, disse Shepard. “Nós achamos que vamos encontrar uma tonelada de novas espécies.”

Fonte: Meio Ambiente Rio

Esta entrada foi escrita emClipping e tags , , ,