Banho quente ajuda a reduzir estresse de ‘macacos da neve’ no Japão

Macacos da neve tomam banho ao ar livre em fonte termal no Parque do Macaco Jigokudani na cidade de Yamanouchi, Nagano, Japão. (Foto: Kazuhiro Nogi/AFP)

Macacos da neve tomam banho ao ar livre em fonte termal no Parque do Macaco Jigokudani na cidade de Yamanouchi, Nagano, Japão. (Foto: Kazuhiro Nogi/AFP)

Os macacos do norte do Japão (Macaca fuscata), conhecidos como “macacos de neve”, são famosos entre os turistas que visitam a região, onde costumam ser vistos tomando banhos “relaxantes” de água quente nas termas locais.

Segundo estudo divulgado na publicação científica “Primates”, o efeito dos banhos nos animais é de redução do estresse causado pelas baixas temperaturas da região.

Os pesquisadores da Universidade de Kyoto coletaram e testaram fezes dos animais para verificar os níveis de glicocorticoides, hormônios que aumentam com o estresse. O frio é conhecido por ser um dos fatores que causa o aumento do nível deste tipo de hormônio.

O resultado mostrou que quando os animais se banham nas águas quentes, os níveis de estresse diminuem. Segundo o estudo, geralmente as fêmeas alfas dos grupos passam mais tempo “relaxando” nas termas, o que indica a importância do ato para a espécie.

Foram estudadas 12 fêmeas adultas do grupo de macacos que frequenta as termas do parque Jigokudani no período de nascimento dos animais, na primavera japonesa, e no período de inverno, momento em que os acasalamentos acontecem.

Para estas fêmeas, o banho quente ajuda a regular a temperatura corporal e assim a diminuir o estresse causado pelo frio, que as torna agressivas e pode atrapalhar o período de reprodução.

“Este hábito singular dos macacos japoneses de tomar banhos quentes ilustra como a flexibilidade de comportamento pode ajudar a lutar contra o estresse causado pelo clima, com possíveis implicações para a reprodução e sobrevivência”, diz o estudo.

Para escapar do frio, macacos tomam banho em fonte de água quente em Hakodate, na ilha de Hokkaido, no norte do Japão. (Foto: Reuters)

Para escapar do frio, macacos tomam banho em fonte de água quente em Hakodate, na ilha de Hokkaido, no norte do Japão. (Foto: Reuters)

Fonte: G1

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