As tartarugas marinhas usam o campo magnético da Terra como um GPS para encontrar seu local de nascimento

Embora eles possam não ter visto ou sido ao seu local de nidificação há décadas, tartarugas cabeçudas (C aretta caretta ) sabem como voltar para casa com uma precisão impressionante que rivaliza com o GPS artificial. Agora, um novo estudo descobriu exatamente como as tartarugas gerem esse feito: elas usam o campo magnético da Terra para navegar por quilômetros e quilômetros.

Durante anos, as madeireiras nadaram em loops de seus locais de nidificação na Carolina do Norte e na Flórida até o norte da África. Apesar das vastas distâncias que cobrem, as tartarugas sempre conseguem encontrar o caminho de volta para casa, retornando às praias de seus ninhos em cerca de 40 a 80 quilômetros de onde nasceram originalmente.

“Tartarugas marinhas são criaturas fascinantes que começam suas vidas migrando sozinhas através do Oceano Atlântico e de volta”, diz Kenneth Lohmann, professor de biologia na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill.

Tartarugas marinhas | Crédito: domínio público.Tartarugas marinhas | Crédito: domínio público.

“Eventualmente, eles voltam a se aninhar na praia onde nasceram – ou então, como se vê, em uma praia com um campo magnético muito similar.”

De acordo com pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte, as cabeças-de-pau empregam a chamada impressão geomagnética para navegar em seus arredores – o mesmo processo empregado por algumas aves e peixes. Segundo a equipe de pesquisadores, as tartarugas podem sentir tanto a intensidade do campo magnético como o ângulo de inclinação.

Os cientistas chegaram a essa conclusão depois de estudar a composição genética de mais de 800 parceiros da Flórida. Eles mostraram que as tartarugas que nidificam em praias com assinaturas magnéticas semelhantes eram também geneticamente similares às tartarugas que nidificam em praias fisicamente próximas umas das outras. Normalmente, você esperaria que animais que nascem geograficamente próximos um do outro fossem mais relacionados do que aqueles concebidos em locais geograficamente distantes – mas o oposto era verdadeiro aqui.

Não só a variação do campo magnético da Terra em torno de um local de nidificação foi um melhor preditor de diferenciação genética do que a distância geográfica, mas também foi um melhor preditor do que as condições ambientais tipicamente importantes, como a temperatura da praia.

Embora as descobertas do estudo sejam limitadas, uma vez que são baseadas em dados genéticos, e não em evidências experimentais, um estudo mais definido não é realmente uma opção. As lutas demoram cerca de 20 anos para se tornarem sexualmente ativas e se reproduzirem, e apenas 1 em cada 1.000 filhotes chegam a essa idade. É irrealista fazer esse experimento por tanto tempo. Mas, no final do dia, você não precisa que as coisas sejam definitivas para que sejam evidentes.

Os esforços de conservação devem considerar a importância do campo magnético de uma praia para atrair tartarugas marinhas. Por exemplo, muros marítimos, linhas de energia e grandes edifícios à beira-mar são apenas alguns exemplos de fatores perturbadores que podem alterar os campos magnéticos que as tartarugas encontram.

“Esta é uma nova visão importante sobre como as tartarugas marinhas navegam durante suas migrações de longa distância. Pode ter aplicações importantes para a conservação de tartarugas marinhas, bem como outros animais migratórios, como salmão, tubarões e certas aves ”, diz Lohmann.

Fonte: Meio Ambiente Rio

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